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“火星人”马斯克

作者:丁玲

来源:华夏时报

发布时间:2015-12-23 22:28:30

摘要:《这个星球不配我死》传记的主人公、制造了当今全球最热门超级电动跑车的埃隆·马斯克,离自己的“梦想”又近了一步。

“火星人”马斯克

华夏时报(www.chinatimes.cc)记者 丁玲 北京报道

《这个星球不配我死》传记的主人公、制造了当今全球最热门超级电动跑车的埃隆·马斯克,离自己的“梦想”又近了一步。

美国东部时间12月21日20点33分,马斯克掌管的公司Space X成功发射新型火箭“猎鹰9号”(Falcon 9 FT),将11颗通信卫星送入预定轨道,并回收了一级火箭。这意味着大型火箭首次实现将载荷送入轨道后的可控回收,而可重复使用的火箭能为商业航天带来革命性的改变——使发射成本降低九成。在此之前,发射的大型火箭要么直接坠入大海,要么在大气层燃烧殆尽。

较高频率地重复使用火箭技术是航天领域实现商业化的一个门槛。跨过这个技术门槛,意味着航天领域可能迎来爆炸式增长,还将带动相关产业迅速成长。尽管马斯克在推特上只是轻描淡写地说了一句“去而复返”,但却又一次将人类带入了新的领域。

想在火星退休

Space X是马斯克在2002年6月建立的太空探索技术公司,其诞生灵感源自于他和几个朋友的一次关于“为什么不能去火星”的讨论。之后,马斯克发现,上世纪60年代后航天技术没有更多革新,反而变得越来越糟,他要创造一个公司以减少人们去外太空的成本。

虽然在Space X成立之前,马斯克已经创立了大名鼎鼎的网络支付平台贝宝Paypal,31岁成为亿万富翁,但他却认为自己只是一个工程师,并不是企业家。即使在Paypal庆功party上,马斯克也能一个人待在角落里静静地翻看着《火箭推进原理》。后来,Space X开发了可部分重复使用猎鹰1号和猎鹰9号运载火箭,以及Dragon系列的航天器以通过猎鹰9号发射到轨道。

2012年5月31日,Space X的龙飞船成功发射,与国际空间站对接后顺利返回地球,开启了太空运载的私人运营时代。至此,世界上掌握航天器发射回收技术的除了美国、俄罗斯、中国之外,还有马斯克。而他的太空野心并不仅仅局限于此,马斯克还要推进火星移民计划,甚至放言自己要在火星退休。

今年3月,Space X宣布上一年度实现盈利,成为目前惟一盈利的私人航天公司。

一直以来,Space X也受到投资机构支持。截至目前,已经有7家知名公司及投资机构对Space X进行了共13亿美元投资,包括全球最大互联网公司GOOGLE、DFJ、Founders Fumd 和富达基金。Space X还在2014年9月获得了美国国家航空航天局(NASA)26亿美元的合同。

此外,Space X将与合作伙伴启动“互联网星群”项目,发射数百颗卫星,为全球提供廉价的互联网介入服务。2018年以前,Space X约有40项发射任务,2020年将登陆火星。

“我想人类的历史或者有两个走向,要么去其他的星球,要么灭绝。”10月22日,做客清华大学的马斯克又一次谈起了自己的梦想,“火星是一个选择,我们应该尝试这么做。事实上这是人类历史上第一次有可能把生命带到地球之外的地方,不管是在长期还是短期,我想最重要的一点是我们必须尽快地行动。”

一个有用的人

对于创新者,人们常常是只看到他们的成功,而忽略他们的失败。

马斯克也不例外。自2013年以来,Space X曾四次尝试回收火箭,均以失败告终。6个月前,猎鹰9号火箭在发射升空后发生爆炸,此次事件导致所有猎鹰9号发射任务暂停,并引发对助推火箭设计的全面重新评估以及程序检查。

而这还并不是最大的打击。2008年,马斯克面临Space X几近破产的压力。那一年圣诞节前夜,NASA的16亿美元的合同为其解了围。马斯克至今仍清晰地记得,自己对打来电话的NASA工作人员脱口而出“I LOVE YOU”。“创造公司是很难的。总体而言要创造一家公司刚开始好像人们都很乐观,觉得无限可能,6个月之后,可能是一年,就没有这个感觉了。后来的几年就是极端的痛苦,再后面是失败,这是很正常的经历。”

如今,Space X成功回收了火箭。马斯克表示,猎鹰9号的造价达到了5000万美元,而燃料只值20万美元,如果未来能将火箭回收常态化,就能大大降低发射成本,从而为公司赢得更多的发射订单。

在全球范围内,马斯克是炙手可热的创业家和科技领袖;但在中国,很多人知道他的名字是通过特斯拉电动汽车。由于特斯拉的环保理念、智能化设计以及良好的驾驶体验,受到消费者推崇。有人曾打趣,在美国加州几乎每十辆汽车里,就有一辆特斯拉。

2013年,特斯拉来到中国并掀起了“特斯拉旋风”,点燃了中国新能源汽车市场。两年来,中国新能源汽车市场销量翻倍增长。

2014年,马斯克的一条关于新车型的“推文”——“是时候发布D和其他车型了”,让特斯拉市值暴增20亿美元,这是传统汽车企业望“车”莫及的。尽管目前特斯拉在中国市场销量还没有达到马斯克的预期,但是特斯拉已经在中国建成了南北全线贯通的公共充电网络。

除特斯拉与Space X外,马斯克成功使得三家自己创立的公司IPO或被收购,估值15亿-300亿美元不等。今年43岁的马斯克已经成为全球创新以及创业的偶像级人物,不过他自己却并不这样想:“无论是创造一个公司,还是成为一个工程师,最终目的都要成为有用的人。”

下一步,马斯克想要造45分钟横跨美国的超级高铁。他的拥趸极力支持:“火箭也可以横着飞,他不就是很好的火车头嘛!”


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