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“五环之星”李彦宏:从搜索到AI

作者:卢晓

来源:华夏时报

发布时间:2017-7-28 23:14:36

摘要:以无人车为代表的人工智能成为百度目前最重要的战略。李彦宏一直在各个场合强调,人工智能的时代就要来临,得AI者得天下。而对于李彦宏领导的百度而言,更重要的是人工智能带来的改变。

“五环之星”李彦宏:从搜索到AI

卢晓

“我刚刚上五环,手没握方向盘,车子很平稳……”7月5日,百度董事长李彦宏乘坐无人车在拥挤的北京的北五环进行现场视频连线,不仅让自己成了“五环之星”,也让“李彦宏乘坐无人驾驶汽车上五环是否违法”成为热门话题。

以无人车为代表的人工智能成为百度目前最重要的战略。李彦宏一直在各个场合强调,人工智能的时代就要来临,得AI者得天下。而对于李彦宏领导的百度而言,更重要的是人工智能带来的改变。“这个机会如果我们抓住了,百度可以变成一家完全不一样的公司,一个比现在影响力大得多的公司。”李彦宏曾说。

在百度创立的前15年间,李彦宏始终专注搜索。原本醉心于当一个“加利福尼亚农夫”的李彦宏,于1999年这个在中国互联网历史上留下浓墨重彩的年份回国,随后建立百度。百度和与其成立时间相差不远的阿里、腾讯并称BAT,成为中国互联网三巨头。

搜索也为李彦宏带来巨大财富。2005年8月,百度在美国纳斯达克成功上市,成为全球关注的明星科技公司。2011年,百度市值首次超过腾讯成为中国互联网企业第一。同年李彦宏成为中国内地首富。

但这家全球最大中文搜索引擎的命运,在2016年因为陕西青年魏则西之死发生改变。百度遭遇严峻的道德拷问,而当年9月1日实施的新广告法则让百度严重依赖的竞价排名模式遭遇严重打击。

李彦宏在魏则西事件后,曾在接受采访时说,“我一直在想我们为什么会走到这一步。”

一个公司的命运与决策人的性格密切相关。李彦宏曾自我剖析:“我不是那个最喜欢冒险的人,我冒的险都是我经过分析、研究之后,我觉得这个险值得冒才去冒。”他还曾说过:“某种意义上,我们的做法相对保守,认为做好搜索就是一件功德无量的事,其实我们还可以做得更多。”

在保守主义倾向下,商业价值成为选择的标准。李彦宏此前曾对媒体称,谷歌用两年时间,请20位人工智能科学家开发出AlphaGo。在百度这个项目会被否定。他认为,百度最主要的资源应放在更有市场前景的方向上。“我们会问,你花这么大精力做一个东西到底能实现怎样的价值?”

保守让百度错过移动互联网时代的盛宴,也让百度的市值与BAT中另外两家相差愈远。现在百度总市值为670亿美元。而与它同称BAT的阿里市值超过3800亿美元,腾讯的市值也超过3600亿美元。

李彦宏和百度都到了必须改变的生死关头。

为此,公众形象一向温文尔雅的李彦宏不惜“自毁形象”以求突破。2017年2月,李彦宏参加了一档野外求生节目,他在其中满身泥巴、手捧牛粪、身披刚剥下来的牦牛皮……“茹毛饮血”与此前的风度翩翩形成巨大反差。

百度也进行了大刀阔斧的改革。2017年,前微软全球执行副总裁陆奇空降百度,当初催促李彦宏回国的李彦宏夫人马东敏也重新回归。但人来人往,百度前首席科学家吴恩达、前百度高级副总裁王劲等高管都接连宣布离职。

而对百度来说,更重要的是宣布要all in AI。当然搜索依然是百度重要的商业变现来源。就在7月5日,百度对外发布了无人驾驶领域的阿波罗计划,以及对话式人工智能系统DuerOS平台。百度将自己定位成一家人工智能公司,百度的使命也改为用科技让复杂的世界更简单。

全力押注人工智能会让李彦宏和他领导的百度的命运呈现怎样的走向?

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